強度変調放射線治療

IMRT(intensity-modulated radiotherapy)ともいわれる治療法である強度変調放射線治療の特徴についてご紹介します。他の放射線治療と違う点についてもチェックしてみてください。

強度変調放射線治療とは?

コンピューター技術を用いて、できるだけ正常な細胞への照射線量を抑えて病巣に集中的に照射できる治療法となっています。

この治療法の大きな特徴ともいえるのが、照射する放射線量の強度を細かく調整できるということ。これまでの放射線治療では照射する放射線は一定の線量となっていましたが、強度変調放射線治療では一つの放射線の中で強度を変えられるのが特徴です。

その放射線を様々な方向から照射することにより、へこみがあるような病巣に対してもより効果的に集中照射ができます。特に腫瘍の形が複雑なタイプに対して効果を発揮する治療法です。

メリット

正常な細胞への照射量を抑えられるのが最大のメリットです。放射線量を増やせばその分腫瘍への効果は高まりますが、正常な細胞にもたくさん照射をするとデメリットも多くなってしまいます。

特に前立腺癌、頭頚部癌、脳腫瘍の場合はそのリスクが高いとして、思うように放射線治療が進められずにいました。しかし、強度変調放射線治療を用いれば正常な細胞への負担を減らして効果的に腫瘍に働きかけることができます。

正常な細胞に放射線を照射したことに起こる合併症のリスクが少ない治療法としても注目されており、近年多くの病院で取り入れられている方法です。

デメリット

病巣の位置を正確に把握するためには、事前にX線撮影やCT撮影なども行わなければなりません。そのため、通常の放射線治療に比べると時間がかかるのがデメリットだといえるでしょう。

病院側でも事前に検査したり、分析しておかなければならないことがたくさんあるため、X線撮影やCT撮影を受けてすぐに照射開始となるわけではありません。この点は注意しておきましょう。

1回の治療時間に関しても長くなります。というのも、治療を受けている最中に少しでも動いたりすると照射すべき位置がずれてしまい、正常な細胞に誤って照射してしまうリスクがあるからです。

それから、まだ新しい治療法ということもあり、癌治療ができるすべての病院でこの方法が選択できるわけではありません。照射法の中ではかなり複雑な部類に入るため、技術力のある信頼できる病院を探す必要があるでしょう。

どのような癌治療に有効?

前立腺癌、頭頚部癌、脳腫瘍など。

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