前立腺がん

ここでは、前立腺がんにおけるトモセラピーの目的、方法、副作用などについて詳しく解説します。

前立腺がんで放射線治療を行う目的

前立腺がんにおける放射線治療の目的は、主に根治目的や予防目的です。

根治目的

前立腺がんにおける放射線治療は、非常に良好な成績と言われています。体内に埋めたカプセルから放射線を照射する小線源療法はもとより、外部から照射する放射線治療についても、手術と同程度の治療成績とされています。

加えて、手術に比べて体への侵襲が低いことから、前立腺がんの根治を目的として放射線治療が第一に検討されることもあるほどです。

なお、前立腺から転移したがんについても、発症部位が局限的である場合には放射線治療が選択されることがあります。

予防目的

抗がん剤や手術によって前立腺がんが根治したとしても、再発のリスクは避けられません。また、かりに手術を受けたとしても、がん細胞の取り残しがあれば、再発するリスクが高くなります。

これら前立腺がんの再発を予防する目的として、他の種類の治療後に放射線治療が行われる場合があります。

前立腺がんにおける放射線治療の方法

前立腺がんにおける治療方法には、大きく分けて「外部照射」「小線源療法」「画像誘導放射線治療」の3種類があります。

外部照射

文字通り、外部照射とは体の外部から放射線を照射する方法のこと。具体的には電子線、X線、ガンマ線、陽子線などを照射する治療法ですが、前立腺がんにおいては、主にX線治療に属する3次元原体放射線治療、強度変調放射線治療(トモセラピー)の2種類が採用されます。

3次元原体放射線治療とは、CTやMRIなどの画像をコンピュータ処理し、病巣の形や大きさ、部位などを立体的に把握したうえで、治療装置を回転させながら行う放射線治療のこと。また強度変調放射線治療(トモセラピー)とは、放射線治療計画装置による最適化計算のもと、病巣に正確に強い放射線を照射する治療法です。

なお強度変調放射線治療(トモセラピー)は、がんの形状に完全に一致した放射線を照射することができるため、周辺組織への影響を最小限に抑えることができます。

小線源療法

小線源療法とは、放射線を放つ直径1mm×5mmのカプセルを病巣に設置する治療法。体内から直接放射線を照射します。前立腺がんの放射線治療においては、一般的に採用されている方法です。

カプセルから照射される放射線は、わずか1cmほど離れるだけでも線量が極端に低くなるため、周辺組織への被ばく量を低く抑えることが可能。病巣のみをピンポイントで攻撃できる有効な放射線治療の一つです。

画像誘導放射線治療

画像誘導放射線治療とは、放射線治療そのものとは異なり、放射線治療における補助技術として用いられる方法の一つ。画像情報をもとにし、放射線治療装置に横たわる患者の位置を補正しながら、病巣へ正確に放射線を照射します。

放射線治療の副作用

放射線治療の副作用は、主に放射線を照射された部位の近くで発症します。ただし、患者によっては全身的な副作用を自覚する例もあるため、副作用を起こした場合には無理せずに過ごすことが大切です。

また、放射線の副作用には、治療期間中や治療直後に生じる急性期副作用と、治療から半年以上を過ぎてから生じる晩期副作用とがあります。いずれのタイプの副作用が生じるか、また、どんな種類の副作用がどの程度生じるかについては、患者によって個人差があると考えてください。

なお、他の部位の放射線治療に比べると、前立腺がんの放射線治療における副作用は軽微とされています。

以下、前立腺がんの放射線治療で見られる主な副作用を確認してみましょう。

排尿関連の異常

治療を開始してから2週間ほどで、頻尿や排尿痛などを自覚することがあります。多くの場合、症状は軽微です。ただし患者の中には、前立腺が一時的に腫れることで排尿困難を生じる例もあります。その場合は速やかに医療機関を受診するようにしてください。

排便関連の異常

放射線の影響で直腸の一部が刺激され、下痢や頻便などの副作用を生じることがあります。症状を自覚した場合には、消化の良い食べ物を摂るようにしましょう。副作用に備え、あらかじめ整腸剤を処方する医師もいるようです。

直腸・肛門付近の炎症

放射線で直腸の一部が刺激され、直腸・肛門付近に炎症が生じることがあります。中には出血を起こすなど、痔に似た症状を生じることもあるようです。肛門付近を刺激しないようにし、かつ清潔を保つようにしましょう。

倦怠感

放射線を受けた部位に関わらず、全身に倦怠感を覚えることがあります。疲れやだるさなどの身体症状のほかに、無気力などの精神症状を自覚する患者も少なくありません。倦怠感を覚えたときには、仕事や家事などを無理せず、ゆっくりと体を休めることを優先しましょう。

食欲不振

放射線を受けた部位に関わらず、食欲不振を訴える患者がいます。治癒を早めるためには一定のカロリーが必要となるため、食欲が湧かないときには、少量でも高カロリー食を意識するようにしてください。まったく食欲が出ない場合には、速やかに医師に相談しましょう。

   
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