食道がん

ここでは、食道がんにおける放射線療法(トモセラピーなど)の目的、方法、副作用などについて詳しく解説します。食道がんの治療では、手術療法や化学療法とともに、放射線療法も一般的に行われています。

食道がんで放射線治療を行う目的

食道がんの標準的な治療は、内視鏡やメスを使用した病巣の切除術です。一方で、条件によっては手術ではなく放射線治療が選択されることもあり、治療成績は良好と報告されています。 食道がんにおける放射線療法の目的は、主に根治と緩和の2種類です。

根治目的

がん細胞の広がりを基準に放射線適応と判断された場合、食道がんの根治を目指して放射線治療が行われることがあります。手術とは異なり食道を温存しつつの治療となるため、予後における食生活への影響は大きく軽減されます。

術後における患者のQOLを維持するという観点から見れば、食道がんにおける放射線治療は非常に重要な位置づけとなっています。

緩和目的

がん細胞が広範囲に広がっていることで、がんによる痛みを訴える患者や、食道の狭窄や周辺臓器への圧迫などが見られる患者に対し、それら症状の緩和を目指して放射線治療が行われることがあります。基本的には、手術や他の方法においても根治が難しいとされる症例において選択される治療です。

緩和目的の放射線治療は、根治目的のそれに比べ、一般に短期間で行われます。

食道がんにおける放射線治療の方法

食道がんにおける放射線治療の一般的な流れ、方法について確認してみましょう。

放射線治療の治療計画を立てる

CT画像をベースに、食道透視や内視鏡、PET検査の結果などを加味して病巣を同定します。粘膜がんや表在がんなど、一般的なCT画像での同定が困難な症例においては、内視鏡検査の際、病変の口側と肛門側にクリッピングを行い、その後、CTを撮影するという手順をとることが多いようです。

放射線の照射方法

粘膜がんや表在がんの場合、原発巣から上下2~5cmほどの幅を取った状態で放射線を局所照射します。

進行がんの場合には、原発巣に加え、所属リンパ領域などを含めた広範囲に前後二方向から放射線を照射。のち、病変を中心に対象を絞って局所的な放射線照射を行います。

食道がんの放射線治療における一般的な線量

食道がんの放射線治療における放射線の線量は、国内では50~60Gyが標準的です。この範囲の線量において、6~7週間ほどの放射線治療が行われます(病院の方針により異なります)。ちなみに欧米では50Gyを5~6週で照射するのが一般的です。

また、放射線治療と並行して化学療法(抗がん剤による治療)が行われるのが一般的。化学療法において用いられる薬剤は「シスプラチン+5-FU」が標準的です。

放射線治療の副作用

放射線治療の副作用は、主に放射線を照射した部位の付近に生じます。よって食道がんで放射線治療を受けた場合、食道付近を中心に副作用を自覚することになるでしょう。

また、放射線の副作用には、治療期間中や治療直後に生じる急性期副作用と、治療から半年以上を経過して生じる晩期副作用とがあります。いつ、どの程度、どんな種類の副作用を起こすかについては、患者によって個人差があることを理解しておいてください。

以下、食道がんの放射線治療における主な副作用を確認します。

喉のつかえ・痛み

食道がんの放射線治療でよく見られる副作用が、喉のつかえ・痛みです。放射線の影響により、一時的に食道炎が生じ、つかえや痛みとして自覚されます。違和感がある間は柔らかいものを食べるなど、食事内容に気を配るようにしましょう。

皮膚の異常

放射線を照射された喉や胸の皮膚が、一時的に赤くなったり乾燥したりすることがあります。放射線の照射直後は皮膚が刺激に弱い状態となっているため、直射日光を当てないよう注意してください。また、香水や化粧品などの使用も控えたほうが良いでしょう。

疲労感

放射線の治療中または治療後、全身の疲労感を感じることがあります。気力がなくなるなど、精神的な疲労感を訴える人もいるようです。疲労感を自覚した場合には無理に頑張ろうとせず、ゆっくりと体を休めるようにしましょう。

口内異常

放射線の影響が口内に及んだ場合、口内が乾燥したり口内炎が生じたりすることがあります。乾燥を防ぐために何度もうがいをし、口内炎を防ぐために口内の清潔を保つようにしましょう。歯ブラシは柔らかいものを選んでください。

肺炎

食道に施した放射線が肺に影響を与えると、肺炎を発症することがあります。咳が止まらない等の自覚症状が著しい場合には、医師に相談をして適切な治療を受けるようにしましょう。

   
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