放射線治療

メリット・デメリット

癌の放射線治療を受けるなら知っておきたい、メリットとデメリットをわかりやすくまとめています。

放射線治療のメリット・デメリットとは?

放射線を当てることによって、がん細胞を死滅させ治療することができる放射線治療。現在では切除手術と同等の効果が得られるとされ、がん治療の選択肢のなかでもすでに主流のものになりつつあります。

放射線治療には優れたメリットがある反面、もちろんデメリットもあります。放射線治療がもつ両面の特徴をよく理解した上で、適切な治療方法を選ぶことが大切です。そこで、ここでは放射線治療のメリットとデメリットをまとめてみました。

放射線治療のメリット

身体への負担が小さい

放射線治療は、手術ほどは人体を傷つけないというメリットがあります。痛みを感じずに済みますし、一度の治療時間もわずかです。傷が残ったりしないため、外見上の影響もありません。入院ではなく、通院での治療も可能です。

身体的負担が小さいということは、手術に耐えうる体力がない方や、事情があって抗がん剤治療を受けることができない人であっても、放射線を使って治療ができるということです。年齢や体力を問わず利用できるという点で、非常に優秀です。

身体機能を温存することができる

切除手術の場合、臓器や器官を取り除いてしまうので身体機能を損なう可能性があります。

たとえば、咽頭がん。咽頭の一部である声帯を切除すれば、声が出なくなってしまいます。しかし放射線治療が可能ならば、発声機能を損なわずに治療を続けることが可能です。

また、脳幹部や脊髄などの重要な臓器のそばに癌がある場合、外科手術には大きなリスクがあります。しかし、放射線治療なら重要臓器の危険を負わずに治療ができます。

放射線治療は、早期がんであれば、手術と同等の治療実績をもっています。早期がんでなくとも、抗がん剤との併用により成績の向上が報告されています。手術と同じレベルの効果が期待できるわけですから、放射線治療には大きなメリットがあると考えてよいでしょう。

放射線治療のデメリット

一方で、無視することのできないデメリットがあるのも事実です。

副作用

放射線は、細胞の分裂を止め、死滅させる効果があります。がん細胞にだけ放射線を当てることができれば、正常な細胞にのみ放射線を照射し、死滅させることができます。しかし、どうしても正常な細胞にある程度の影響が出てしまいます。これが、放射線治療の副作用です。

副作用には早期反応と晩期反応があります。早期反応には、皮膚や粘膜の炎症、そして白血球減少などの骨髄障害が挙げられます。晩期反応としては、数か月から十数年後に表れるもので、皮膚や皮下組織の委縮、線維化、肺の線維化による呼吸障害、中枢神経の麻痺などが挙げられます。

晩期反応は、長期生存例の中では数%において問題になることがあるようです。放射線治療のメリットと比べると小さいものではありますが、頭に入れておく必要はあります。

毎日治療を受けなくてはならない

放射線治療は、一度の治療時間はわずかですが、毎日欠かさず受けなければなりません。

正常な細胞は、照射のダメージから1日以内に回復をします。がん細胞は回復力が弱く、1日では回復ができません。そのため、毎日欠かさず放射線を当てることで、がん細胞だけがダメージを回復できず、死滅するのです。

ということは、放射線治療を1日休めば効果が損なわれてしまうということです。治療は長期間に渡るので、ある程度の負担があります。

取りこぼしの可能性は否定できない

放射線治療の優れたところは、当たったところにしか効果がないこと。逆にいえば、当たってない部分の癌細胞は死滅せずに残ってしまうということです。

切除手術の場合、癌の摂り残しがないように余裕をもって切除することが可能です。癌腫瘍は正常な細胞との境界線がわかりにくく、場合によっては治療しきれない可能性があります。治療の取りこぼしがあると、再発・転移の可能性があります。

ただし、手術では取りきれない、あるいはこれ以上手術できないような癌の場合は、放射線治療を併用することで治療効果を高めることができます。つまり、表裏一体のメリット・デメリットがあるということです。

「いちから分かる癌転移の治療方法ガイド」は、独自に調べた内容をまとめたサイトです。
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